Sexo en Stèreo-Inma Buendia y Estela Buendia

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La Escala Kinsey

La Escala Kinsey

Alfred Kinsey fue un biólogo y zoólogo estadounidense conocido por su aportación al campo de la sexología. Kinsey y sus colaboradores fueron los primeros en afirmar que la sexualidad es de naturaleza multidimensional, es decir, que incluye aspectos físicos, psíquicos y emocionales. Por eso, todo lo relacionado con la misma va cambiando y evolucionando a lo largo de la vida. De ahí que afirmara que la orientación del deseo no podía etiquetarse bajo categorías estancas, sino que se trataba de un continuo con dos polos opuestos, en el que una misma persona puede moverse en diferentes momentos de su vida.

Doctorado en Biología por la Universidad de Harvard, Alfred Kinsey llegó a la Universidad de Indiana en 1920, donde se dedicó durante dos décadas al estudio de las avispas. En 1937, el American Men of Science le nombró como uno de sus precursores. Un año más tarde, comenzó a impartir clases sobre "Matrimonio y familia", un curso para estudiantes casados de la Universidad de Indiana. Al ver que existían pocos datos científicos sobre el comportamiento sexual humano, comenzó su propia recolección. 

Instituto de Investigación Sexual

En 1947, Kinsey y el personal de investigación se incorporaron al Instituto de Investigación Sexual (ISR). El nuevo instituto estaba ubicado en la facultad de Biología y contaba con Kinsey, Paul Gebhard, Clyde Martin y Wardell Pomeroy en el consejo de administración. El instituto era una entidad sin ánimo de lucro, lo que ayudó a proteger los datos de la investigación, habilitar más vías de financiación y garantizar un entorno más estable para las colecciones de investigación y la biblioteca.

En enero de 1948, fue publicado el libro Comportamiento sexual en el hombre. El volumen alcanzó rápidamente el número dos en la lista de los más vendidos del New York Times, a pesar de ser un libro de más de 800 páginas, de contenido científico (gráficos, estadísticas, etc.) y un lenguaje un tanto complejo. El trabajo complementario, Comportamiento sexual en la mujer llegó 5 años después. Ambos volúmenes presentaban la Escala de clasificación heterosexual-homosexual, más comúnmente conocida como La escala de Kinsey.

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La escala de Kinsey

La Escala de valoración heterosexual-homosexual, explicaba los resultados de la investigación que mostraban que la gente no encaja en categorías exclusivas heterosexuales u homosexuales.

El equipo de Kinsey entrevistó a miles de personas acerca de sus historias sexuales. La investigación mostró que el comportamiento sexual, los pensamientos y los sentimientos hacia el mismo sexo o el sexo opuesto no siempre fueron consistentes a lo largo del tiempo. En lugar de asignar a las personas tres categorías: heterosexual, bisexual y homosexual, el equipo utilizó una escala de siete puntos: De 0 a 6, con una categoría adicional de "X".

0    Exclusivamente heterosexual.
1    Principalmente heterosexual, con contactos homosexuales esporádicos.
2    Predominantemente heterosexual, aunque con contactos homosexuales más que esporádicos.
3    Bisexual.
4    Predominantemente homosexual, aunque con contactos heterosexuales más que esporádicos.  
5    Principalmente homosexual, con contactos heterosexuales esporádicos.
6    Exclusivamente homosexual.
X    Sin reacciones o comportamientos sexuales.

Entre las conclusiones más importantes de los informes, se encuentra la que afirma que casi el 46% de los sujetos masculinos "reaccionaron" sexualmente a personas de ambos sexos en el transcurso de su vida adulta, y el 37% tuvieron al menos una experiencia homosexual. Un 11.6% de los hombres (entre 20 y 35 años) obtuvieron una calificación de 3 (aproximadamente la misma experiencia / respuesta heterosexual y homosexual) a lo largo de su vida adulta. El estudio también informó que el 10% de los hombres estadounidenses encuestados eran "más o menos exclusivamente homosexuales durante al menos tres años entre las edades de 16 y 55" (en el rango de 5 a 6). 

El 7% de mujeres solteras (edades 20-35) y 4% de las casadas de ese misma edad obtuvieron una calificación de 3 (aproximadamente igual experiencia / respuesta heterosexual y homosexual) en la Escala de Calificación Hetero-Homosexual de Kinsey para este período de sus vidas. Del 2 al 6% de las mujeres, de entre 20 y 35 años, eran más o menos exclusivamente homosexuales en experiencia / respuesta, y entre el 1 al 3% de las mujeres solteras de entre 20 y 35 años eran exclusivamente homosexuales en experiencia / respuesta.

Con esta escala el equipo Kinsey aportaba una visión novedosa de la orientación del deseo,  que deja de etiquetarse bajo categorías estancas. De hecho, Kinsey evitó y desaprobó el uso de términos como homosexual o heterosexual para describir a las personas, afirmando que la sexualidad es propensa a cambiar con el tiempo y que el comportamiento sexual puede entenderse tanto como contacto físico como fenómenos puramente psicológicos (deseo, atracción sexual, fantasía). Además, demostró que la homosexualidad (ya sea como orientación, comportamiento o fantasía) no era minoritaria, sino ciertamente común

Estas conclusiones no quedaron exentas de polémica y el estudio fue criticado por un comité de la Asociación Americana de Estadística, que condenó el procedimiento de muestreo. A pesar de los problemas metodológicos y técnicos, sus resultados han coincidido en gran medida con los posteriores investigaciones acerca de la conducta sexual realizados en otros países y en momentos diferentes.


Fuentes consultadas: Kinsey Institute.

Manual para aprendices de Grey

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